Istanbul ist die größte Stadt der Türkei und liegt majestätisch an den Ufern des Bosporus. Sie ist die einzige Megametropole des Landes oder sogar der Welt, die gleichzeitig in Europa und Asien liegt. Die geografische Grenze zwischen den beiden Kontinenten und der Schnittpunkt zwischen dem Schwarzen Meer und dem Marmarameer ist Istanbul mit seinen 14 657 434 Einwohnern. Der europäische Teil der Stadt mit seinen zahlreichen Einkaufs- und Bürozentren und das asiatische Viertel, in dem vor allem Wohngebiete liegen, sind durch mehrere Brücken verbunden, die sich ständig bewegen.

Die Highlights
Prächtig, glamourös, faszinierend, bezaubernd und betörend – Istanbul hat mehr als genug, um die Hauptstadt von vier Imperien zu sein: dem Römischen, Byzantinischen, Lateinischen und Osmanischen Reich. Obwohl die moderne Hauptstadt der Türkei Ankara ist, behält Istanbul seine besondere Bedeutung, wenn auch in einer etwas anderen Qualität, als jahrhundertealtes Zentrum der Weltorthodoxie und Sitz des Erzbischofs von Konstantinopel – dem Neuen Rom und dem Ökumenischen Patriarchen.

Das heutige Istanbul ist nicht nur das führende wirtschaftliche und kulturelle Zentrum der modernen Türkei. Wie ein Orientalist so treffend formulierte, ist sie eine wahre Perle unter freiem Himmel, die unbezahlbar ist. Die Stadt beherbergt so viele architektonische Sehenswürdigkeiten und Museen mit so vielen wertvollen Artefakten, dass man sagen könnte, dass fast die Hälfte des historischen und kulturellen Erbes der Türkei hier konzentriert ist. Neben der antiken Architektur – Paläste und Festungen – beeindruckt die ehemalige byzantinische und osmanische Hauptstadt durch die Schönheit und Pracht ihrer christlichen Kirchen und muslimischen Moscheen, die weltberühmt geworden sind.

Offiziellen Statistiken zufolge besuchen jedes Jahr mehr als 6 Millionen Menschen Istanbul. Diese Zahl spricht für sich: Trotz der schwierigen Prozesse in der türkischen Gesellschaft und der politischen Instabilität, insbesondere in jüngster Zeit, ist die Stadt am Bosporus nach wie vor attraktiv für Touristen. In der Türkei selbst wird sie “Die Schönste” genannt, und dieser Spitzname ist nicht übertrieben. Die vorteilhafte geografische Lage an der Kreuzung der wichtigsten Handelsrouten, der jahrhundertelange Status als Hauptstadt mehrerer Staaten und die Vermischung der Kulturen verschiedener Völker – all diese Faktoren konnten das Erscheinungsbild dieser schönen und erstaunlichen Stadt, die Istanbul heißt, nur beeinflussen.

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